Directo | Épica pelea de Hamilton y Verstappen por la victoria, con los dos saliéndose de pista

Directo | Épica pelea de Hamilton y Verstappen por la victoria, con los dos saliéndose de pista

Después de un caótico GP de Brasil que ha tenido interés tanto fuera como dentro de la pista, la carrera de este domingo pone el colofón con muchos frentes abiertos.



Aunque Valtteri Bottas fue el hombre que hizo la pole gracias a su victoria en la clasificación al sprint, el favoritismo recae sobre un Max Verstappen que quiere aprovechar la sanción que arrastra Lewis Hamilton. El neerlandés sale 2º y el británico 10º, pero después de la épica remontada de 15 posiciones el sábado nadie se atreve a sacarle de la terna para el podio.

Salida: Verstappen y Pérez se comen a Bottas; toque de Norris con Sainz

Como se preveía, Bottas duró en la pole apenas unas curvas. Verstappen se comió al finlandés antes de afrontar la primera variante de la ‘S’ de Senna, donde también ‘Checo’ Pérez le ganó la plaza al próximo piloto de Alfa Romeo.

El tercer puesto de Carlos Sainz de parrilla tampoco duró mucho. El madrileño patinó ligeramente y, además, recibió un golpe de su buen amigo Lando Norris por fuera. El peor parado fue el McLaren, que pinchó y tuvo que entrar en boxes, pero el Ferrari también se vio afectado, como se vio en el rendimiento de las siguientes vueltas.

La remontada de Lewis Hamilton se inició muy pronto, hasta el punto de que en apenas 7 vueltas ya estaba tercero. El «gracias, Valtteri» con el que el británico agradeció que su compañero se apartase llegó justo antes de que saliese a pista el coche de seguridad.

El culpable de esta neutralización fue Yuki Tsunoda, que se pasó de optimista en la primera curva y embistió a Lance Stroll. La consecuencia fue que su propio alerón delantero y varias piezas del AlphaTauri saltaron por los aires.

Hamilton saca la garra

Tras un breve periodo de coche de seguridad virtual por un toque entre Schumacher y Raikkonen, Hamilton demostró que no va a perder este Mundial sin lucharlo pulgada a pulgada.

Comenzó un intenso acoso sobre Pérez, que se defendió como un jabato y todo lo que pudo. Primero el británico le pasó por fuera, el mexicano se la devolvió pero el heptacampeón tiró de redaños y potencia de su monoplaza para ponerse segundo en una épica pelea por el segundo puesto. Hamilton, que iba con ganas de revancha ya desde el sábado, empezó a perseguir a Verstappen. Además de la victoria, estaba en juego mucho más entre ambos.

Hamilton vs. Verstappen, en pista y en boxes

Cuando se abrió la ventana de paradas en boxes, entró en juego la estrategia. Mercedes llamó a Hamilton a parar para montar neumáticos duros antes que Verstappen, buscando un ‘undercut’ (adelantamiento en boxes) que no le salió bien por muy poco.

Pese a que la parada del heptacampeón fue muy buena, Verstappen sostuvo el liderato de la carrera por los pelos, en parte gracias a que Daniel Ricciardo frenó ligeramente el avance de Hamilton.

El ritmo del heptacampeón, una vez superadas estas primeras paradas, no le daba para adelantar a su rival, pero sí para poner en serio peligro su liderato. Eventualmente le preguntaron por radio por una posible segunda entrada y qué ruedas iba a poder, lo que provocó la reacción inmediata de Red Bull. Apenas unas vueltas después de haber montado el primer juego de neumáticos duros, mandaron entrar de nuevo a Verstappen.

El giro de guión fue clave: Red Bull evitó así un eventual ‘undercut’ en una parada posterior y además le tiró la caña a Mercedes… que se tragó el anzuelo a lo grande. Tanto Hamilton como Bottas pararon de nuevo justo después de los pilotos de Red Bull, en lugar de esperar a final de carrera que era lo más lógico.

El enfado de Hamilton lo dice todo.

Hamilton, con el cuchillo entre los dientes a por Verstappen

Visto que por estrategia no iba a poder ganar, Hamilton puso el modo ‘ataque’. Le recortó los casi 3 segundos que tenía de desventaja sobre Verstappen. El neerlandés, que había sido advertido de que debía conservar neumáticos pensando en la recta final, se defendió hasta un punto que rozó lo ilegal, ya que ni siquiera quiso trazar una curva y sacó de pista a Hamilton.

Tanto Hamilton como Bottas, e incluso Alonso por radio, pidieron que lo de Verstappen fuese digno de sanción… pero la FIA consideró que era acción de carrera. No fue ni investigado.