Dura despedida de Nadal en los cuartos de Australia

El español Rafael Nadal abandona la pista tras perder ante el griego Stefanos Tsitsipas en los cuartos de final del Abierto de Australia el 17 de febrero de 2021 en Melbourne.

MELBOURNE, AUSTRALIA — Rafael Nadal se presentó a su compromiso de cuartos de final del Abierto de Australia con una foja de 223-1 tras llevarse los primeros dos sets de un partido de Grand Slam.

Gracias a sus propios errores — y el arrojo de Stefanos Tsitsipas — esa marca quedó ahora en 223-2.

Una par de displicentes devoluciones por encima de la cabeza y un revés en el desempate del tercer set pusieron en marcha el desmoronamiento de Nadal, y su intento por establecer el récord histórico de 21 títulos de Grand Slam en el tenis masculino naufragó el miércoles al perder 3-6, 2-6, 7-6 (4), 6-4, 7-5 ante Tsitsipas. 

“Ha sido de todo un poco. Él estuvo muy fino. Mejoró un poco en el tercer set y, tras ganarlo, se soltó y empezó a jugar a un nivel altísimo”, dijo Nadal, quien interrumpió por un rato su rueda de prensa al acusar un calambre en la pierna derecha.

 

“Tengo que volver a casa y a entrenarme un poco mejor”, añadió.

El español tomó ventaja con cierta facilidad, pero un tiebreaker sorprendente malo le dejó servido el tercer set a Tsitsipas, quien inició así su épica recuperación.

El griego de 22 años, que nunca ha llegado a la final de un major, enfrentará a Daniil Medvedev el viernes.  Medvedev eliminó a su amigo Andrey Rublev, con quien ganó la Copa ATP para Rusia, y amplió su racha de victorias a 19 partidos, imponiéndose 7-5, 6-3, 6-2. 

“Nunca es fácil”, dijo Medvedev acerca de enfrentarse a un amigo. “Pero (…) todos somos muy competitivos. Durante el partido puedes ver que nada importa. Solo necesitas ganar”.

Después del partido, Medvedev pidió a su entrenador que le masajeara el muslo izquierdo mientras estaba sentado en una silla a pie de pista antes de una entrevista para la televisión.

“Empecé a sentir calambres. El también sabía que tenía calambres”, dijo Medvedev.

Esta será la tercera semifinal de un major para Medvedev, que es uno de los dos rusos presentes en esta fase en Melbourne Park. El otro es Aslan Karatsev, 114to en el ránking de la ATP y clasificado para el cuadro principal de un grande por primera vez en su carrera, que se medirá al número uno del mundo Novak Djokovic por un puesto en la final.