Jonathan dos Santos asume el papel de líder en el Galaxy

El volante mexicano de Los Angeles Galaxy, Jonathan dos Santos, en un partido ante el Real Salt Lake en noviembre de 2020.

 
 

LOS ANGELES, EEUU — Jonathan dos Santos hace una pausa por un momento, evaluando la pregunta de la forma en que evalúa a los mediocampistas rivales antes de enviarla de la misma manera, con una finta y un giro hacia un territorio más familiar.

“¿Quieres continuar en inglés?” se le pregunta.

“En Español”, suplica en respuesta. “Tengo que intentarlo. Pero tal vez la próxima vez”.

A medida que avanzan los hitos de su carrera, la primera entrevista de Dos Santos en inglés, cuando se trata, no coincidirá con su primera aparición en la Copa del Mundo o el gol tardío que le dio a México una victoria por 1-0 sobre Estados Unidos en la última final de la Copa Oro. Sin embargo, el hecho de que se esté acercando a él es una señal importante, uno que muestra lo serio que está tomando su papel como líder con el Galaxy.

 

“En el vestuario hablo inglés”, dijo en español. “Sé que es muy importante, como capitán, que pueda hablar inglés con mis compañeros”.

Considere que otra habilidad que Dos Santos tomará en el nuevo año, uno de los más importantes en sus 13 años en el futbol profesional. 

Jugará en el último año de su contrato con un nuevo entrenador, el cuarto en cinco temporadas con el Galaxy, con un club que ha establecido un récord de franquicia por inutilidad durante su estadía. A nivel internacional, buscará consolidar un lugar con México durante un año ajetreado que incluye la Liga de Naciones, la Copa de Oro y ocho eliminatorias de la Copa del Mundo.

Y hará todo eso mientras se recupera de la lesión más importante de su carrera, un problema de hernia que lo limitó a siete partidos que inició en 2020 y requirió cirugía. Cómo termina todo eso, admite, depende de él.

“Depende de mí, de lo que demuestre en la cancha, de lo que demuestre fuera de la cancha”, dijo Dos Santos, quien cumplirá 31 años antes de que la temporada del Galaxy cumpla dos semanas de haber iniciado. “No tengo duda de que puedo hacer eso. Tengo mucha confianza. Quiero hacer algo grande con el club. Hacerlos campeones. Y creo que este va a ser el año”.

Si es así, Dos Santos será uno de los motivos. El nuevo entrenador Greg Vanney dijo que el equipo espera sumar un mediocampista defensivo fuerte antes de la apertura de la temporada de abril, liberando a Dos Santos, un buen regateador y mediocampista orientado a la posesión, para que deambule cuadro a cuadro y dirija la ofensiva.

Ese sería un cambio bienvenido para un jugador al que se le ha pedido que desempeñe varios papeles, a veces en el mismo juego.

“Su capacidad para hacer el trabajo y competir en el mediocampo, para cubrir terreno, para enfrentar desafíos, para ayudarnos a mantener la posesión, impulsar algunos de nuestros ataques hacia adelante, estas son cosas que traerá a este equipo”, dijo Vanney.

“Altamente competitivo. Combativo. Ese es el tipo de jugador que veo. Su sabiduría, su experiencia, va a ser importante. Cuando está en el espacio mental adecuado, puedo ver una naturaleza muy positiva en él, lo cual es genial desde una perspectiva de liderazgo “.

Incluso el historial reciente de lesiones de Dos Santos puede ser una ventaja si se utiliza como impulso.

“Es un tipo muy positivo, así que no creo que haya pánico. Creo que hay un sentido de urgencia”, dijo Vanney, quien abre su primer campo de entrenamiento con el Galaxy el 1 de marzo. “Jugadores que tienen tanta calidad como Jonathan, han tenido grandes carreras que han construido sobre la base de tener un poco un poco de urgencia”. 

“Se ve en forma. Lo he visto moverse un poco y se está moviendo muy bien. Creo que está en una muy buena situación. Creo que está emocionado por el año que viene”.

Dos Santos ha trabajado tan duro en sus cualidades de liderazgo como en partes de su juego, comenzando poco después de su llegada a Los Ángeles a mediados de la temporada 2017. La transferencia de $4.73 millones que lo trajo a la MLS desde el club español Villarreal también lo reunió con su hermano mayor, Giovani. Aunque nunca se instaló realmente con el Galaxy, Jonathan rápidamente adoptó tanto al equipo como a la ciudad. Incluso compró una casa en West Hollywood, donde planea quedarse cuando terminen sus días como jugador.

“Giovani es Giovani. Soy Jonathan”, dijo Dos Santos, cuya expresión predeterminada es una amplia sonrisa con dientes, a menudo acompañada de una risa contagiosa. “Soy un jugador diferente, una historia diferente”.

Eso se extiende a su decisión de aprender inglés, abandonando lecciones formales después de dos semanas a favor de un enfoque más holístico.

“Cuando llegué a Los Ángeles, no sabía nada de inglés”, dijo. “Estaba aprendiendo [hablando] con mis compañeros de equipo, amigos, viendo televisión en inglés con subtítulos. Ahora lo entiendo todo. Puedo hablar bien, pero no 100% perfecto”.

Lo hace lo suficientemente bien como para ser parte de casi todo lo que sucede en el vestuario, desde bromas infantiles hasta discusiones tácticas serias.

“Si esa fue su motivación, ha tenido mucho éxito en ese enfoque”, dijo Vanney sobre las habilidades en inglés de Dos Santos.

Las demandas físicas de su nuevo rol, especialmente dado el calendario compacto de 34 juegos de la MLS y un calendario internacional abarrotado que podría ver a Dos Santos jugando otros 18 juegos para México, exigirán un enfoque diferente, uno que ponga una prima en la aptitud. 

“Físicamente, creo que está mejorando cada vez más. No al 100%, sino al 80% o al 90%”, dijo Dos Santos, quien todavía tiene algo de dolor persistente por la operación de la hernia. “Estoy trabajando mucho en la parte superior de mi cuerpo, la parte inferior, especialmente las piernas. Me siento mucho mejor que el año pasado, mental y físicamente “.

Eso no es sorprendente, ya que sería difícil sentirse mucho peor que Dos Santos el año pasado.

“El año pasado fue muy, muy malo”, dijo. “Jugué porque quería ayudar a mi equipo; Quería estar allí porque sabía que mi presencia podría mejorar al equipo. Pero tuve mucho dolor toda la temporada.

“Cada semana era diferente porque a veces el dolor era más fuerte, otras veces no podía entrenar. Fue complicado “.

Tanto es así que Dos Santos consideró seriamente retirarse. Ahora dice que sobrevivir a la temporada lo ha hecho más fuerte.

“Hay un dicho en español ‘No hay mal que por bien no venga’”, dijo.

“Cuando sufres, creo que es la única forma en que una persona, un jugador puede crecer”, continuó. “Me siento afortunado de haber tenido esos momentos el año pasado porque sé que nada puede detenerme. Puedo manejar cualquier cosa.

“Sé que estoy aquí con el Galaxy para hacer historia. No vine aquí para pasar desapercibido, para que la gente dijera ‘uh, Jonathan estuvo aquí cuatro años y ¿qué hizo?’ No estoy aquí para eso. Este año … será mejor que el anterior con seguridad “.