OPINIÓN/Las ligas deportivas avanzan peligrosamente para reanudar sus temporadas

Adam Silver, comisionado de la NBA, durante una conferencia de prensa.

LOS ANGELES, EEUU — No se detendrán hasta que alguien muera.
Esa parece ser la única certeza en el intento terriblemente testarudo de las ligas deportivas estadounidenses de reiniciar sus máquinas de mil millones de dólares en medio de una pandemia de COVID-19.Un pico vertiginoso en los casos no los detendrá. Las súplicas de seguridad de los atletas adolescentes no los retrasan. Las advertencias de los principales especialistas en enfermedades infecciosas no los molestan.Al final de una semana, cuando el creciente virus produjo nuevos registros de infecciones en un solo día en nueve estados con aumentos en 20 estados, el mundo del deporte mantuvo su terreno sagrado.A pesar de que las tasas de prueba positivas crecieron, cada deporte sigue siendo positivo y va a jugar. Hay demasiado dinero en juego. Hay demasiados compromisos de televisión y patrocinadores para cumplir. Ya es demasiado tarde para retroceder. Los propietarios protegidos insisten en pelear una pelea que no pueden ganar, dejando a los atletas vulnerables con más que perder.La NBA está avanzando a pesar de que su burbuja ya ha estallado. La NFL está conduciendo campo abajo mientras los expertos intentan abordarlo. El fútbol americano universitario se está preparando para los fanáticos mientras está envuelto en niños enfermos. La NHL está eligiendo sitios de playoffs incluso cuando las pruebas positivas cerraron las instalaciones de práctica de Tampa Bay. El béisbol está demasiado preocupado por el dinero como para centrarse en la salud.Un experto en enfermedades infecciosas entrevistado el sábado aplaude los esfuerzos de reinicio, pero instó a los funcionarios a tener el buen sentido de saber cuándo pivotar.“Es fácil para mí como médico y no para un atleta de ese nivel decir, ‘Oh, tengamos cuidado y no hagamos nada, llamemos a un mulligan en esta temporada y retomemos el problema en abril de 2021’”, dijo el Dr. Shmuel Shoham, profesor asociado de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. “Esa es la opción más segura, pero ¿es demasiado restrictiva? Elogio a las personas que intentan encontrar formas creativas de hacer que algo suceda”.Sin embargo, dijo Shoham, las ligas necesitan entender cuándo es suficiente.“Ahora, también tiene que haber honestidad, ya que lo haces y ves que simplemente no funciona, entonces tienes que ser honesto y [decir], ‘OK, lo intentamos y vamos a retroceder’ en lugar de decir, ‘Está bien, lo estamos intentando y vamos a toda máquina y condenamos los torpedos’”, dijo.Por el aspecto reciente de las cosas, esos torpedos están muy cerca de ser condenados.La NBA planea comenzar los juegos a fines del próximo mes en Florida a pesar de que su burbuja de Disney World está en medio de un plato hondo virtual. El circundante del Orange County ha estado estableciendo registros diarios de casos positivos de coronavirus, mientras que su tasa de prueba positiva ha aumentado un 650% en las últimas dos semanas. Teniendo en cuenta que a los empleados de Disney se les permitirá entrar y salir de la burbuja sin adherirse a las mismas medidas de cuarentena que los jugadores, puede que no sea exactamente el lugar más feliz del mundo.Mientras tanto, la NFL se está preparando para los campos de entrenamiento, incluso cuando el estimado Dr. Anthony Fauci dijo que la liga probablemente no podría jugar de manera segura sin lograr la tarea imposible de mantener a todos los equipos en esa burbuja al estilo de la NBA.“A menos que los jugadores se encuentren esencialmente en una burbuja – aislados de la comunidad y se prueban casi todos los días – sería muy difícil ver cómo se puede jugar al futbol americano este otoño”, dijo Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades infecciosas, en una entrevista con CNN.Agregando, “Si hay una segunda ola, que ciertamente es una posibilidad y que sería complicada por la temporada de gripe predecible, el fútbol americano podría no jugarse este año”.La NFL respondió con la promesa de aumentar los protocolos de seguridad, que incluso sus entrenadores han recibido con incredulidad.Los contrastes del fútbol sudamericano en tiempos de pandemia »“He visto todos los memorandos sobre eso, y para ser honesto contigo, es imposible lo que nos piden que hagamos… humanamente imposible”, dijo el entrenador de los Ravens de Baltimore, John Harbaugh, a 105.7 The Fan. “Es un deporte de comunicación… tenemos que poder comunicarnos entre nosotros en persona. Tenemos que practicar”.Luego está el futbol americano universitario, que sigue siendo rah-rah para septiembre, a pesar de que los entrenamientos de verano han sido una revelación de infección. Se han registrado pruebas positivas para 23 jugadores de Clemson, 13 jugadores de Texas, al menos ocho jugadores de Alabama y suficientes atletas que Kansas State y Houston suspendieron por completo los entrenamientos.Aunque se han reportado pruebas positivas entre varios otros programas, es probable que esos números sean mucho más altos, ya que la mayoría de las escuelas no están revelando públicamente sus números. El panorama es lo suficientemente aterrador como para que esta semana 30 jugadores de UCLA emitieran un documento pidiéndole a la escuela que supervise los protocolos de coronavirus por parte de terceros.Si bien la tasa de mortalidad por coronavirus es minúscula, la demografía que incluía atletas universitarios, los entrenadores y el personal de apoyo a menudo son mayores. Y, a cualquier edad, un atleta que pasa ocho horas al día con otros en vestuarios y refugios y en bancos y canchas antes de regresar a casa con miembros de la familia más susceptibles es un escenario muy cuestionable.“Los atletas… se infectan de una manera que no los lastima tanto… pero luego pueden llevar ese a su hogar a su familia que tiene personas que estarían en alto riesgo de un mal resultado”, dijo Shoham.Finalmente, está el béisbol, que todavía está tratando de negociar una temporada incluso cuando los funcionarios de la liga cerraron todas las instalaciones de entrenamiento en Florida y Arizona el viernes en medio de informes de numerosas pruebas positivas que incluyen cinco Phillies de Filadelfia afectados y dos miembros de la organización Angels.La disputa laboral en curso no tiene nada que ver con los protocolos de seguridad, a pesar de que los casos de coronavirus están en aumento en nueve de los 10 estados que albergan equipos en la propuesta región del oeste. Una cosa es aceptar jugar a la pelota. Otra cosa es averiguar dónde y cómo, pero pocos hablan de eso.“La verdad es que aquí estamos, es mediados de junio de 2020, y ninguno de nosotros sabe cuál es la mejor decisión, todos estamos aprendiendo sobre la marcha… ninguno de nosotros ha pasado por una pandemia antes”, dijo Shoham. “No sabemos cuál es la decisión correcta, pero tenemos una idea de cuál es la decisión incorrecta”.Las ligas han tomado su decisión, tan firme y tercamente que no sabremos si es la equivocada hasta que sea demasiado tarde. Es la aventura más optimista. Es el más peligroso de los juegos.