Un grupo de urracas australianas ‘altruistas’ sorprende a los científicos al colaborar para retirarse los rastreadores GPS que les fueron colocados

Un grupo de urracas australianas ‘altruistas’ sorprende a los científicos al colaborar para retirarse los rastreadores GPS que les fueron colocados

Los expertos señalan que es la primera vez que se observa un comportamiento de esta naturaleza en esta especie.

Un equipo de ornitólogos que realizaba las pruebas piloto de un novedoso rastreador GPS para monitorear el movimiento de aves, se vio sorprendido con los resultados obtenidos, al descubrir que las urracas australianas (‘Cracticus tibicen’) empleadas para comprobar su efectividad, habían trabajado en equipo para liberarse del dispositivo, «extraordinario comportamiento social» con el que los científicos no contaban.

De acuerdo a los investigadores, el objetivo de los ensayos era aprender más sobre los patrones de movimiento y la dinámica social de esta especie, y probar su novedoso instrumento, el cual fue especialmente diseñado para poder ser recuperado sin necesidad de recapturar al ejemplar estudiado. Sin embargo, las urracas encontraron rápidamente un punto débil en el sistema de sujeción magnética en el arnés de este y, tras ayudarse mutuamente, consiguieron romperlo y quitárselo en poco tiempo.

Según detallan los expertos, en un artículo publicado recientemente en Australian Field Ornihology, si bien era sabido que estas aves son criaturas inteligentes y altamente sociables, es la primera vez que se observa en ellas un comportamiento de esta naturaleza, en la que un miembro del grupo asiste a otro sin obtener una recompensa inmediata y tangible, una actitud considerada entre los humanos como altruismo.

«Durante el estudio piloto, descubrimos lo rápido que se unen las urracas para resolver un problema. A los 10 minutos de colocar el último rastreador, atestiguamos cómo una hembra adulta sin el dispositivo trabajaba con su pico para intentar quitarle el arnés a un ejemplar más joven […]. A las pocas horas, la mayoría de los otros rastreadores habían sido retirados», explicó Dominique Potvin, coautora del estudio, en un artículo publicado este lunes en The Conversation.

No obstante, los resultados obtenidos fueron distintos a los esperados, señalan los ornitólogos: el comportamiento documentado «demuestra gran cooperación y un nivel moderado de resolución de problemas, proporcionando una prueba más de las potenciales capacidades cognitivas de esta especie».

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